關於國產AI安防芯片的突圍之戰

發布時間:2019-06-14 20:21:18

近年來,中美貿易關係不斷惡化,美國對中國的不公平手段輪番登場,如出口限製、投資限製以及技術封鎖等,在一定程度上,阻礙了我國相關產業發展的步伐。其中,芯片產業受其波及影響更為深遠。業界皆知,芯片,特別是中高端性能芯片核心技術,一直以來是中國的技術短板,無疑,美國一係列的關鍵技術扼喉政策,對中國芯片產業造成一定的影響。

但是,塞翁失馬,焉知禍福!在美國惡意施壓政策下,“中國芯”的號角已經全麵吹響,國內一批蟄伏已久的芯片廠商逐漸崛起,並悄然成為當下芯片產業的主角。

特別是在中國安防芯片產業,華為海思、富瀚微、國科微以及地平線、比特大陸、深鑒科技等優秀的國內芯片廠商,已經取得一定的成績。其中,華為海思的芯片,已經形成係列化的整體解決方案,覆蓋至從200萬到1600萬像素等從低、中、高全係列的視頻智能芯片,實力上已經明顯碾壓眾多對手,並且能夠與安霸、德州儀器等國際一流大廠進行正麵較量。不過,AI時代,用於深度算法的加速器芯片,中國距離國外傳統芯片豪林仍然具有一定的差距。那麽國產AI安防芯片之路在哪裏?能否衝出困境來個漂亮的翻身之仗?

芯片特別是AI芯片,在安防係統中扮演核心角色,關乎到安防產品的整體性能、技術指標功耗、成本等,對於安防產業的意義不言而喻。同時,安防產業海量的視頻監控異構數據也為AI芯片算力迭代提供肥沃土壤。可以說,AI芯片和安防產業的融合,可謂是相得益彰,相互成就。以視頻監控領域為例,AI芯片實現海量結構化視頻數據的感知采集,並通過智能視頻分析,深度挖掘安防產業智能應用。無疑,因AI芯片的助攻,前端攝像機變得更加智能化,而後端服務器的計算處理性能也得到大大提升。

不過,人工智能時代,AI芯片的價值則是以大規模商用為前提。在安防市場,巨頭企業最初采用英偉達開發平台的智能攝像機,由於受限於價格以及高達十幾瓦的功耗所帶來的散熱問題,無法實現規模化量產。而後采用Movidius視覺處理器,雖然低耗高能但靈活度差、開發難度太大等問題,這一代的智能攝像機仍然沒有規模化打開市場。

而安防企業采用的三代AI芯片則是海思Hi3559A芯片方案。相較於前二代的芯片,海思該芯片性價比高,性能表現也不俗,具備規模應用的條件。要知道,普惠的AI芯片是智能產品能否快速普及的關鍵,也正因為此,海思成為當下絕大多數安防廠商的AI芯片首選。

回想過往,海思曾占領79%的DVR芯片市場份額。在IPC時代,海思更是一家獨大,其最初始於便宜的IPC,不過,自從有了高端SOC係統芯片之後,海思則是一發不可收拾,從開始和 TI、Marvell等共同分食後端NVR的係統芯片,到後麵成為主流芯片供應商。可以說,海思是後來者居上,從低端進軍到高端,並快速在高端及缺乏核心能力的廠商中普及。相信,海思未來將繼續發揮在IPC時代的大佬威力,助力安防一眾廠商快速落地AI產品及規模化應用。

不過,AI時代,除了華為海思外,還有一批國內AI芯片廠商實力不容小覷。如深鑒科技、北京君正、寒武紀、國科微、全誌科技等,他們緊鑼密鼓地研發革新AI相關芯片,而國內以視覺算法起家的AI公司,也開始涉及AI芯片領域,嚐試從算力+算法+數據+場景+應用一體化方案落地人工智能。

當下,安防視頻設備中所需要的處理器芯片主要包括三類, 前端IPC中的SoC芯片、後端DVR/NVR中的SoC芯片以及深度學習算法加速器芯片四種類型。當前來看,在視頻監控領域,前二類芯片基本已經實現國產化,而且技術上也與國外芯片巨頭相差幾無。而後端的深度學習算法加速器芯片則仍是由國外芯片廠把控,這也是當前及未來國產芯片廠商需要突破的地方。

不過,AI芯片不僅僅是“孤家寡人“式研發,必須結合算法、數據來研發設計。畢竟AI落地安防,是需要算力+數據+算法三駕馬車共同拉動場景和應用。這意味著,芯片必須要針對特定場景應用算法進行強耦合設計,並且也需要在場景數據湖裏不斷訓練優化算法,才能真正的發揮AI芯片的替力。而安防應用具有場景複雜化、領域豐富化和業務差異化等特征,因此,AI對安防應用場景數據的依賴則更為明顯。

眾所周知,中國芯研發的最大優勢是海量的數據資源,安防領域更是如此。而且在AI應用上,中國在人權和用戶隱私方麵沒有國外態度謹慎。今年1月,舊金山市議會Aaron Peskin發起了一個名為“停止秘密監視條例”(Stop Secret Surveillance Ordinance)的議案,要求政府部門在使用或購買監控技術前需要征得監事會的批準,最引人注意的是,該條例規定,舊金山的政府部門不得購買或使用人臉識別技術。而中國截止目前為止,還沒有相關的AI應用禁止條例。因此來看,從應用角度上來看,中國芯的研發和落地是具有天然優勢的。

總的來看,雖然在後端高性能處理芯片領域,中國芯片技術還處於弱勢地位,但同時自身又具有一定的優勢。而且,視頻監控領域的中國芯是集成電路產業重要組成部分,隨著近年來,國家對集成電路產業特別芯片發展政策的傾斜,以及國內芯片廠商的不斷發力革新迭代,可以預見的是,國內安防AI芯片產業將有望加速前進。
就如在2008年以前,我國“監控”市場基本被日本及歐美企業主導,而後這些外企巨頭則逐漸被中國安防巨頭廠商狂甩,進而幾乎銷聲匿跡於中國安防江湖。可以預見的是,未來,國產AI芯片廠商必將趕超國外芯片巨頭,隻是,或許AI安防芯這場仗打的要持久一些,艱苦一些。


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